Bayram

Cada año en Turquía, hay una festividad llamada Bayram que celebra el final del ramadán. Vendría a ser una Semana Santa en el que la gente aprovecha para hacer unas mini-vacaciones dentro del pais. Nosotros nos decidimos por el sur ya que tenia interes por ver las tan afamadas costas turcas. Tras un largo viaje(como en Semana Santa el tráfico es una constante) llegamos a Fethiye, una ciudad costera 800km al sur de Estambul. A media hora esta Oludeniz, que siempre sale en la lista de las mejores playas del mundo. Es un espacio natural protegido famoso por sus aguas turquesas, y el hecho de que en un cierto momento la playa se cierra en una especie de lago de aguas tranquilas. En ese pequeño paraiso pasamos el primer dia. Al dia siguiente hicimos un crucero de un dia por unas islas cercanas. El barco va parando en varias de ellas y durante un rato te puedes bañar en sus costas. Durante la excursion comes pescado en el barco y disfrutas de las vistas de las diferentes islas.

Tras Fethiye nos fuimos un poco más al sur, al valle de las mariposas(kelebekler vadisi), una cala al final de un profundo valle, famoso por sus mariposas en mayo y octubre y por ser un camping hippie años atrás. Ahora es un rincón paradisiaco en el que el único metodo de acceso es por barco, o para los más aventureros como nosotros, por un camino montañoso que se transforma en casi escalada con momentos de paredes a 90 grados en los que hay que deslizarse en cuerda. El camino de una hora y media vale la pena al llegar a la playa y encontrarse con ese paisaje natural, tan bien conservado y recóndito. Flotar en sus aguas turquesas borra de un plumazo cualquier preocupación y le da paz al alma. Un parentesis de aguas turquesas antes de volver a la gran ciudad.

Iftar

Esta es la ultima semana del Ramadan, el mes en el que los musulmanes practicantes ayunan durante el dia, desde el alba hasta el anochecer.

Personalmente tenia curiosidad por ver como se viviria en una ciudad moderna como Estambul esta tradicion. Se nota en algunos pequenos detalles (al salir del trabajo hay mesas preparadas y gente reunida para comer cuando se pone el sol) pero en general la vida sigue siendo la misma, la gente sigue comiendo y bebiendo y trabajando y viviendo. En mi oficina hay poca gente que lo sigue(he calculado un 5%) y es mi parecer que al menos en esta ciudad se va a ir perdiendo con el tiempo. Aunque de momento sigue siendo ampliamente seguido aqui, el ambiente joven y con estudios que me rodea(y en general la actual joven generacion turca de Estambul) lo respeta pero no lo sigue o algunos deciden hacerlo algun dia puntual o no tomar alcohol durante ese mes.

El iftar es la comida tras la puesta del sol que rompe el ayuno diario durante el mes del Ramadan. Es un momento ceremonioso en el que la gente practicante se reune y comen juntos (hay diversas comidas especiales como un tipo de pan, ramazan pidesi, pero se puede hacer con cualquier comida normal).

Habia escuchado que era una experiencia interesante ir a la entrada de una mezquita para ver la gente celebrarlo. Asi que con mi amiga Yeliz(que aun viviendo aqui toda su vida no lo habia visto antes) nos dirigimos a la mezquita de Eyup, en el cuerno de oro, en un barrio trabajador y mas tradicional. El recorrido desde la parada de autobus hasta la plaza estaba lleno de stands vendiendo todo tipo de productos relacionados con el Ramadan, de decoracion o comida. Al llegar a la plaza frente a la mezquita, tan solo unos minutos despues de que el iman cantara y la gente empezara a comer, nos encontramos con una gran multitud sentada en circulos de familias comiendo elaborados menus de comida casera. La imagen era bastante bella, con la gente sentada en alfombras, una fuente central y la mezquita de fondo con un gran letrero colgado entre los minaretes: gente de todas las edades disfrutando al fin de la gratificante comida y bebida. Al parecer el ayuntamiento reparte comida para los que no se la pueden permitir. Nosotros nos compramos un bocadillo y nos sentamos en el suelo de marmol intentando mezclarnos con la gente y observamos con curiosidad la celebracion de tan interesante ritual.

Bosque de Belgrado

Este fin de semana volvi a participar en una fun run(carrera popular) en Belgrat Ormanı, un bosque de 5500 hectareas al norte de Estambul. La carrera son 6 km alrededor de un lago que organiza un club de corredores llamado Adım adım(paso a paso). Belgrat ormanı es un tupido y frondoso bosque de robles asi que en verano el calor no es un gran problema pero la humedad extrema de Estambul hace mella al final del recorrido. Como siempra habia un gran ambiente, mucho compañerismo,algunos españoles y extranjeros. El ganador fue un etiope muy majo, fan del barça y yo logre quedar 22avo de 86 participantes.

Bodrum

Bodrum es una península en la costa sureste de Turquía y la ciudad del mismo nombre es famosa por ser un centro turístico tanto para los turcos como para extranjeros con cierto poder adquisitivo. Hace unas semanas tuve la suerte de escaparme un fin de semana alli con Hilal ya que su familia tiene una casa de verano. Creo que me enamore del lugar en cuanto el autocar entró en la ciudad de casitas blancas en la ladera de la montaña y la experiencia del fin de semana no me hizo cambiar de opinión.

La casa esta en una ladera que permite una panorámica del mar y las islas vecinas que te regala una tranquilidad inmediata.Tras un clásico desayuno turco con vistas al mar, alquilamos un coche para hacer un recorrido por la península con el matriarcado de su familia, ya que es más fácil para desplazarse por las sinuosas curvas de la zona. Nuestro destino era Gümüslük, un pueblecito de pescadores situado en las antiguas ruinas de la ciudad grieda de Mindos, ahora sumergida y considerada una de las mejores ruinas subacuáticas del mundo. Aparte de lo encantador de pasear por el pueblecito y sus restaurantes en la costa, lo interesante es que puedes caminar por el agua hasta las rodillas hasta la cercana isla de los conejos. Tras el primer baño de la temporada y tras dejar a las mujeres en casa, nos fuimos con Hilal a investigar Türkbükü, la costa con bares y discotecas,destino habitual de estrellas como Tom Hanks, Brangelina o Madonna. Es un puerto dividido por un puente, y a un lado hay los bares para gente “humilde” y al otro lado los bares y discotecas de alto standing.

El día siguiente bajamos a la playa cerca de lacasa a disfrutar de un tranquilo dia nadando y poniendonos morenos y por la tarde, antes de devolver el coche y volver a Estambul, paseamos con las mujeres por el bien conservado centro de Bodrum. Ah, un fin de semana en el paraiso…

Fiesta en casa

Era hora de inaugurar la terraza de mi casa con una pequeña fiesta asi que el pasado viernes invite a algunos amigos de la oficina a cenar y disfrutar de las vistas. Salimos del trabajo y paseamos los 15 minutos que separan el despacho de mi piso. Antes hicimos algunas paradas ténicas: en el manav(la frutería) a comprar kiraz y kavun(cerezas y un melón). La siguiente parada fue en Hayri Usta (usta significa maestro, por lo tanto en la tienda del maestro Hayri), un restaurante especializado en lahmacun, la mal denominada en el extranjero pizza turca, una masa elipsoidal de levadura horneada(aqui en estambul en hornos de piedra) y condimentada con carne picada, tomate y cebolla. Aparte te suelen dar ensalada y limon para agregarla encima y luego enrollarla y degustarla. Antes de venir aqui no me gustaba ya que en Barcelona es una masa insípida pero aquí con los hornos que tienen sale crujiente y delicioso. Encargamos un menu de lahmacun para todos y pasamos por el bakkal de mi calle(la tienda de comestibles), y le compramos a Serkan abi (literalemente hermano mayor Serkan) bebidas varias para pasar el calor y la humedad que empiezan a apoderarse de la ciudad.

Hilal se había adelantado y se había encargado de dejar más que presentable la mesa y las cosas de pica-pica que había comprado el día antes. El resto de la noche fue una noche relajada y divertida entre amigos (todos menos uno arquitectos, esa gran secta).

Picnic

La oficina en la que trabajo organiza una vez al año un picnic para todos los empleados. El picnic se celebra en Silivri, un distrito en el límite europeo de la provincia de Estambul. Los jefes de la oficina, un matrimonio y la hermana de ella tienen una casa de verano alli, perteneciente al abuelo de las mujeres, militar y político turco además de ser el cuarto presidente de Turquía, allá por los años 60. Eso, claro, da a entender, que no han pasado demasiadas penurias econonómicas en su vida.

Para ir a la casa alquilaron un autocar para llevar a los empleados y sus parejas e hijos. Tras una hora de camino llegamos a esta localidad costera (la casa tiene salida directa a la playa) y nos encontramos con un amplio jardin en el que lo primero que sorprendía era encontrarse con un toro mecánico como el de las ferias. A parte habían montado una serie de actividades que se desarrollaron durante el dia: una mesa de ping-pong, escopetas de aire, un par de inmensas bolas de plastico hinchables para “caminar” por el agua, futbolines y hasta un futbolin escala humana en la playa. Todo ello amenizado por un dj, una barra libre de bebidas y una gran mesa con comidas turcas(borek,dolma…) y barbacoa a media tarde.

Con Hilal dimos un paseo por la playa y aunque hacia un tiempo esplendido para bañarse el agua tenia demasiadas algas como hacerlo apetecible

Un dia relajado para inaugurar la llegada del buen tiempo y en el que ver la parte más humana de algunos seniors con sus hijos pequeños o los jefes enfundados en trajes de sumo peleando en un ring circular.